Células com Covid podem explodir e piorar quadro, explica cientista

A descoberta é considerada importante, pois pode explicar como ocorre a tempestade de citocinas, reação exagerada do sistema imunológico

atualizado 16/05/2022 13:18

O coronavírusNIAID/Flickr

Cientistas do Royal Free Hospital, em Londres, afirmam que algumas células humanas infectadas pelo coronavírus podem explodir no organismo. O processo de morte celular, chamado de piroptose, pode explicar em parte porque o vírus causa danos em múltiplos órgãos.

De acordo com o hepatologista Gautam Mehta, do hospital inglês, oito em cada 10 pacientes hospitalizados com Covid-19 sofrem esta reação. A descoberta é considerada importante, pois pode explicar como é desencadeada a tempestade de citocinas, uma reação exagerada do sistema imunológico que provoca inflamações em diversos órgãos.

A pesquisa, publicada na revista Nature, foi uma colaboração entre Mehta e os pesquisadores da Harvard Medical School, nos Estados Unidos. Os cientistas analisaram amostras de sangue de 73 pacientes com 18 anos ou mais com sintomas relacionados à Covid-19, que adoeceram entre julho de 2020 e outubro de 2021.

A piroptose ou explosão das células libera partículas nocivas na corrente sanguínea, desencadeando a resposta inflamatória.

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Um processo semelhante ao relatado pelos cientistas ocorre em pacientes com doença hepática grave. Quando as células do fígado explodem, elas liberam substâncias que são atacadas pelo sistema imunológico, o que leva à insuficiência hepática.

“A inflamação e a morte celular são fatores importantes na Covid grave, e nossa pesquisa mostra que a piroptose é frequentemente a culpada”, disse Mehta ao jornal Daily Mail.

Tratamento

A descoberta pode ajudar na criação de novos tratamentos para a doença. “Atualmente nossos tratamentos são voltados para o próprio vírus. Se pudermos direcionar o tratamento ao processo que causa o quadro grave, poderemos desenvolver um tratamento eficaz que funcione mesmo em pacientes para os quais as vacinas não são eficazes”, disse Mehta.

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