Cientistas identificam gene responsável por agravar quadros de Covid

O estudo afirma que, depois de idade, peso e sexo, um gene específico é o fator mais crucial para determinar risco de ter Covid-19 grave

atualizado 14/01/2022 17:43

DNAGetty Images

Desde o início da pandemia, os especialistas buscam compreender por que algumas pessoas são tão afetadas pelo vírus Sars-CoV-2 enquanto outras não. Pesquisadores da Universidade Médica de Bialystok, na Polônia, podem ter chegado perto da resposta: eles identificaram um gene que dobraria o risco de alguns pacientes desenvolverem quadros graves da Covid-19 e, até mesmo, morrerem.

Em uma coletiva de imprensa feita nessa quarta-feira (12/1), a equipe do estudo afirmou que, depois de idade, peso e sexo, um gene específico é o fator mais crucial para determinar o risco grave de Covid-19. Eles também acreditam que a descoberta pode ajudar médicos a identificarem quais pacientes correm mais risco e precisam de tratamento intensivo caso sejam hospitalizados.

“Depois de mais de um ano e meio de trabalho foi possível identificar um gene responsável por uma predisposição a ficar gravemente doente com coronavírus”, declarou Adam Niedzielski, ministro da Saúde da Polônia.

A investigação analisou cerca de 1.500 pessoas infectadas pelo vírus. Foi observado em algumas delas a presença desta variante genética, que faz parte do cromossomo número 3, capaz de agravar os casos e até mesmo levar à morte dos pacientes. Ainda de acordo com os cientistas, 14% dos poloneses apresentam esse gene, mas no resto da Europa a percentagem é de cerca de 9%.

“A presença da variante genética aumenta em duas vezes as chances de ser infectado ou até mesmo de morrer de Covid-19”, afirmou Marcin Moniuszko, professor e líder do estudo, durante a coletiva.

De acordo com os pesquisadores, um teste genético relativamente simples poderia ser usado para identificar pessoas com o gene de risco. E, além disso, o exame é capaz de ajudar a encontrar os pacientes que, se infectados, podem ficar muito doentes antes mesmo que a infecção ocorra.

Outros estudos

Em novembro, cientistas da Universidade de Oxford disseram ter identificado a versão de um gene que pode estar associado ao dobro do risco de insuficiência pulmonar durante a Covid-19. Os britânicos acharam um pedaço de DNA que impede as células pulmonares de combaterem o vírus.

O gene, chamado LZTFL1, dobra o risco de morte por Covid-19. Segundo o estudo, mais de um em cada seis britânicos e europeus pode ter a informação genética.

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