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Um ex-mergulhador da Marinha da Tailândia, que juntou-se voluntariamente à operação de resgate dos 12 adolescentes e do treinador de futebol presos em uma caverna alagada no norte do país, morreu às 2h desta sexta-feira (6/7) por falta de oxigênio enquanto voltava para o centro de comando, após levar suprimentos. O anúncio foi do comandante da força SEAL da Marinha, Arpakorn Yookongkaew.

“Ele perdeu a consciência no caminho de volta. O companheiro de mergulho tentou ajudá-lo”, disse o comandante. Participam da operação de resgate no complexo de cavernas Tham Luang Nang Non dezenas de membros da Marinha tailandesa, além de especialistas de vários países que tentam encontrar meios de retirar os meninos em segurança. Um mergulhador experiente necessita de 11 horas para fazer a viagem até o ponto onde estão os meninos – seis de ida e cinco de volta.

O estado de saúde dos jovens tailandeses presos há 12 dias é um obstáculo para o resgate com equipamento de mergulho. Uma avaliação médica feita nos garotos, com idade entre 11 e 16 anos, e no treinador do time de futebol, 25, concluiu nessa quinta-feira (5) que é perigosa a retirada do grupo, que está debilitado fisicamente devido aos dias que ficou sem suprimento. Além de nenhum deles saber nadar.

A informação foi dada por um membro da Marinha tailandesa à TV CNN, que não se identificou por não estar autorizado a conceder entrevista. Um novo relatório médico destacou que pelo menos dois dos meninos estão exaustos em razão da má nutrição. Autoridades tailandesas e uma equipe de especialistas internacionais da Grã-Bretanha, dos EUA e da China trabalham em vários planos e tentam definir qual o mais adequado para resgatá-los.

Em entrevista coletiva, o governador da Província de Chiang Rai, Narongsak Osotthanakorn, disse que as equipes de resgate e mergulhadores correm para tentar bombear água suficiente para fora da caverna, para que os adolescentes possam sair com segurança. Embora a chuva tenha dado uma pausa e o nível tenha caído cerca de 40 centímetros (equivalente a 50 piscinas olímpicas), a água continua a entrar na caverna em função da porosidade da rocha. “Estávamos correndo contra o tempo antes de encontrá-los. Agora, estamos correndo contra a água que continua entrando na caverna”, disse o governador.

À noite, dezenas de marinheiros tailandeses chegaram ao local do resgate com tanques de oxigênio, aumentando as perspectivas de uma remoção iminente – ou a possibilidade de os garotos terem oxigênio dentro da caverna. Uma fonte disse à CNN que oxigênio está sendo bombeado na caverna.

Desafios
A principal missão dos socorristas é continuar drenando a água, acrescentou o governador, antes que a chuva prevista para o fim de semana complique as operações. Se os garotos não forem retirados em questão de dias, existe o risco de as chuvas de monção os prenderem lá dentro por meses, reduzindo as opções de resgate.

Especialistas temem que os meninos estejam fracos demais para fazer a jornada de cinco horas de mergulho e entrem em pânico com os equipamentos enquanto atravessam a caverna cheia de passagens estreitas e água escura e lamacenta. Na quarta-feira (4), os adolescentes começaram a receber instrução caso seja necessária a travessia.

Chegar aos jovens e trazê-los de volta é um processo que levará 11 horas no total, explicou o governador, e a comunicação entre as equipes teria de aguentar todo esse tempo. Autoridades disseram que de dois a três mergulhadores acompanharão cada membro do grupo.

As equipes ainda têm de lidar com alguns contratempos. Em um caso, um grupo de voluntários bombeou sem querer água de volta para a caverna em vez de tirá-la. Em outro caso, a equipe de resgate tentou instalar linhas de telefone até a câmara onde o grupo está, mas o equipamento caiu na água, impedindo que haja comunicação entre as vítimas e as famílias, que estão acampadas no local.

As Forças Armadas tailandesas já fizeram os preparativos para o eventual retorno das crianças. Helicópteros estão de prontidão em uma área próxima para levar os garotos que precisam de cuidados médicos urgentes. Ambulâncias estão nas proximidades.

Chuvas torrenciais bloquearam os jovens na caverna no dia 23, depois que o grupo decidiu entrar no local após o treinamento de futebol. Os parentes citaram uma possível festa de aniversário para um dos jovens, que completou 16 anos naquele dia.