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Tricampeão de Roland Garros e ex-número 1 do mundo, Gustavo Kuerten lamentou a morte da principal atleta da história do tênis brasileiro, Maria Esther Bueno. A ex-tenista faleceu na noite dessa sexta-feira (8/6), aos 78 anos, em São Paulo, após perder batalha contra o câncer.

“Maria Esther Bueno, nossa rainha das quadras. Gratidão, respeito e orgulho eterno a maior estrela do tênis brasileiro!!!”, escreveu Guga nas redes sociais, abaixo de duas fotos da campeã de 19 títulos de Grand Slam jogando em Wimbledon Foi na grama de Londres que ela obteve suas maiores conquistas: três títulos em simples (1959, 1960 e 1964) e quatro em duplas (1958, 1960, 1963 e 1965).

Para Guga, o legado de Maria Esther continuará inspirando novos tenistas. “Continuará sempre nos iluminando com suas conquistas inesquecíveis e seu espírito corajoso e inspirador. Descanse em paz e com todo nosso carinho”, declarou.

Maria Esther Bueno, nossa rainha das quadras. Gratidão, respeito e orgulho eterno a maior estrela do Tênis brasileiro!!! Continuará sempre nos iluminando com suas conquistas inesquecíveis e seu espírito corajoso e inspirador. Descanse em paz e com todo nosso carinho

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Os dois ex-atletas, ambos importantes na divulgação da modalidade no Brasil, costumavam se ver em torneios no país e no exterior. O último encontro deles ocorreu no Rio Open, em fevereiro. A competição masculina, de nível ATP 500, já homenageou os dois ex-tenistas.

Em raro momento dentro de quadra, Maria Esther e Guga chegaram a bater bola em 2012, durante a série de exibições liderada por Roger Federer em São Paulo. O suíço também teve a oportunidade de jogar com a brasileira na quadra montada no Ginásio do Ibirapuera. À época, o encontro do trio marcou a reunião de 27 títulos de Grand Slam — Federer conquistaria outros mais tarde.

“Ele é meio fraquinho, mas estava bom. Tenho que arranjar um parceiro melhor”, brincou Maria Esther, na época. “Jogar com o Federer, uma pessoa incrível, e o Guga é para entrar para a história”, exaltou a brasileira, diante dos parceiros.