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Assim como no Mundial de 2006, na Alemanha, quem dá as cartas na Copa do Mundo da Rússia são os europeus e os sul-americanos. Após dois Mundiais com “intrusos” nas quartas de final, o torneio voltou a ter apenas seleções da Europa e da América do Sul entre as oito melhores.

Brasil e Uruguai, detentores de sete títulos – cinco dos brasileiros e dois dos uruguaios –, são os representantes da Conmebol por uma vaga na semifinal. Da Europa, há dois campeões: França e Inglaterra, cada um com uma conquista. Bélgica, Rússia, Croácia e Suécia buscam vencer a Copa pela primeira vez.

Como brasileiros e uruguaios estão no mesmo lado da chave, não é possível uma final entre as duas seleções. Se passarem por seus adversários nas quartas – o time de Neymar e Philippe Coutinho enfrenta a Bélgica, e a equipe de Suárez e Cavani mede forças com a França –, eles duelam por uma vaga na grande final.

Do outro lado do chaveamento, estão quatro europeus – entre eles, três “azarões” e a Inglaterra, que levantou seu único troféu em 1966, quando sediou a Copa. Os ingleses confrontam a Suécia para seguir no torneio, e os anfitriões russos, que fizeram história ao chegar a esta fase da competição pela primeira vez, encaram a Croácia. Dessa forma, certamente haverá um representante da Europa na grande final, marcada para o dia 15 de julho, em Moscou.

O domínio total das quartas entre europeus e sul-americanos foi quebrado com duas surpresas nas duas últimas edições, mas, no final, contou com soberania europeia. Em 2014, no Brasil, a Costa Rica fez uma campanha histórica ao eliminar Itália e Inglaterra, na primeira fase, e chegou entre os oito melhores. Os costa-riquenhos deram adeus ao perderem nos pênaltis para a Holanda. Os alemães, que protagonizaram o fatídico 7 a 1 sobre a Seleção Brasileira, faturaram o título diante da Argentina.

África
Quatro anos antes, na África do Sul, foi a vez de Gana representar o continente africano e chegar entre os quatro melhores colocados. Os ganeses fizeram um duelo emocionante com os uruguaios nas quartas e também foram eliminados nos pênaltis. Na partida, Gana esteve a um passo de passar de fase na prorrogação, quando Asamoah Gyan desperdiçou uma penalidade. Naquele ano, a Espanha venceu a Holanda na decisão.

Em 2006, em outra Copa realizada no continente europeu, Brasil e Argentina foram os dois únicos sul-americanos remanescentes nas quartas de final. Alemanha, Itália, Ucrânia, Inglaterra, Portugal e França eram os europeus presentes.

Naquele ano, a supremacia foi europeia, já que argentinos e brasileiros não passaram das quartas: a seleção de Ronaldo e Ronaldinho caiu para a França, enquanto o time de Riquelme e Crespo foi derrotado nas penalidades para a Alemanha, e os quatro primeiros colocados foram representantes da Uefa. A Itália conquistou seu tetracampeonato ao bater os franceses nos pênaltis.

Confira abaixo os duelos das quartas de final da Copa da Rússia:

Dia 6/7, sexta-feira
Uruguai x França, às 11h (horário de Brasília), em Nizhny Novgorod
Brasil x Bélgica, às 15h, em Kazan

Dia 7/7, sábado
Suécia x Inglaterra, às 11h, em Samara
Rússia x Croácia, às 15h, em Sochi