9 de fevereiro de 1895: Após o basquete, a YMCA cria mais um esporte

O basquete, criado em 1891, fez rapidamente sucesso. Era rápido e e atlético. Mas faltava um esporte sem contato e menos cansativo na ACM

Imortalizada no fim dos anos 70 pela canção da banda Village People, a Associação Cristão de Moços (YMCA na sigla em inglês) foi criada na Inglaterra na metade do século XIX. O objetivo era oferecer opções de socialização e de lazer aos jovens camponeses que cada vez mais chegavam em Londres para trabalhar como operários.

Exportou-se rapidamente nos Estados Unidos e, da mesma forma que nas universidades, desenvolveu uma seção de esportes que rendia prestígio às equipes de cada cidade. As condições climáticas mais rigorosas no norte impediam a realização de atividades ao ar livre no inverno.

Uma primeiro solução foi encontrada, na YMCA de Springfield no estado do Massachusetts (que não é a Springfield dos Simpsons, inspirada na cidade homônima mas no estado do Oregon) por James Naismith, em 1891: quadra coberta e duas cestas de pêssegos de cada lado, a 3,05 metros do chão. O basquete (da palavra “basket” que significa cesta em inglês) tinha nascido.

William George Morgan era então um jovem professor de educação física, também numa unidade da YMCA mais em Richmond, na Virgínia. Participou da expansão do basquete, ainda mais porque conhecia Naismith, que o tinha contratado para seu estágio final de formatura.

Mas ele tinha um outro problema: apesar do nome, a Associação Cristão de Moços também tinha membros que já não podia ser chamados de moços. E o basquete era legal, mas achavam cansativo de correr para lá e para cá, para ter que pular no final. Sem contar os contatos físicos, que rendia lesões.

Morgan então pensou numa solução híbrida: continuaria um jogo de bola com as mãos, mas sem cestas. E pegaria a rede usada no badminton, esta versão indiana do tênis onde os jogadores têm uma raquete mas é uma peteca no lugar da bola, e a rede é bem mais alta.

Pronto. Mais estático, menos cansativo, sem contatos físicos, em 9 de fevereiro de 1895 nasce… a mintonette. Mintonette? Nunca ouvia falar? Vai saber mais então nesta terça-feira (09/02) ouvindo os Cabeças da Notícia da Radio Metrópoles entre 07H00 e 09H00. Em 104.1 FM em Brasília e região, e em todas as quadras do mundo pelo aplicativo.