A Igreja Ministério Verbo Vivo em São Joaquim de Bicas, na Grande Belo Horizonte (MG), — um dos braços da Word of Faith Fellowship, congregação americana acusada de escravizar brasileiros — é alvo de investigação por suspeita de maus-tratos a crianças e adolescentes pelo Ministério Público de Minas Gerais (MPMG). A denúncia foi revelada pela agência de notícias Associated Press.

O inquérito está sob sigilo. Em 2012, o Conselho Tutelar foi acionado, por denúncias de maus-tratos por parte de integrantes da igreja, conforme informações da Secretaria Municipal de Desenvolvimento Social. A apuração do conselho sobre o caso foi levado ao Ministério Público. As agressões seriam supostos espancamentos praticados em cultos para expulsão de demônios de fiéis.

Nesta terça-feira (25/7), a reportagem esteve na entrada da igreja e tentou falar com representantes da igreja, sem sucesso. Três famílias vivem no local. Cuidam de pequenas plantações e tiram leite, para consumo próprio e para venda. Na propriedade, é mantida escola de ensino fundamental.

Em 2009, quatro anos após a chegada da igreja à cidade, boletim de ocorrência registrado na polícia mostrava o pai de uma adolescente dizendo que a igreja estava lhe “retirando a filha”

A Polícia Civil de Franco da Rocha (SP), onde há outra unidade da igreja no país, informou na terça que não há registro de queixas contra a congregação. O órgão acrescentou que vai apurar se houve prática de crime.